Wieso fühle ich mich bei Grippe schlecht?

Wenn Sie das Unglück haben, die Grippe zu bekommen, können Sie an Fieber, Husten, Muskelschmerzen und Kopf-an-Kopf-Beschwerden leiden.

Das meiste Leid wird durch den menschlichen Körper selbst verursacht, genauer gesagt durch die Reaktion des Immunsystems auf das Virus.

 

Die richtigen Antikörper

“Viele der Dinge, die sich schlecht fühlen, sind die Versuche des Körpers, den Erreger loszuwerden, der den Unfug verursacht”, sagte Dr. Alan Taege, ein Spezialist für Infektionskrankheiten in der Cleveland Clinic.

Wenn Ihr Körper bereits Erfahrung mit einem Grippevirus hat, weiß er bereits, wie man die richtigen Antikörper aussendet, um den Fehler zu bekämpfen, sagte Dr. Taege. In diesen Fällen merken die Menschen vielleicht gar nicht, dass sie eine Grippebürste hatten.

Aber wenn man mit einem neuen Eindringling konfrontiert wird, geht das Immunsystem in einen Overdrive. Es überflutet den Körper mit einer Vielzahl von Immunsystem-stimulierenden Biochemikalien, den sogenannten Zytokinen.

Und das hilft zu erklären, warum die diesjährige Grippesaison (in den USA) so schlimm war – viele Amerikaner hatten noch nicht genug von der H3N2-Grippe, die solche Verwüstungen verursacht, sagen Ärzte.

In Südafrika ist die Grippezirkulation stark saisonabhängig und findet im Winter statt. Die Grippe tötet jedes Jahr zwischen 6 000 und 11 000 Südafrikaner. Etwa die Hälfte dieser Todesfälle sind ältere Menschen und etwa 30% bei HIV-infizierten Menschen.

Dr. Gregory Poland, Impfstoffexperte an der Mayo-Klinik in Rochester, Minnesota: “Durch die Bekämpfung der Infektion setzt unser Körper eine Armee von Chemikalien frei, die das Immunsystem stimulieren sollen. Betrachten Sie sie als Chemikalien, die ins Blut freigesetzt werden, um die Immunzellen des Körpers zu peitschen, um diese viralen Ungläubigen aufzudrehen, zu teilen und anzugreifen.”

 

Entzündungsreaktion

Zytokine verursachen auch Entzündungen im ganzen Körper, und diese Entzündung führt zu vielen der erbärmlichsten Symptome der Grippe, sagten Dr. Polen und Dr. Taege.

Beispielsweise treten Muskel-, Gelenk- und Körperschmerzen aufgrund von zytokinbedingten Entzündungen in den Gliedmaßen auf.

Entzündete Atemwege produzieren Schleim, der eine laufende Nase, Husten und Niesen verursacht.

Zytokine führen auch dazu, dass der Körper seine Temperatur erhöht, was zu Fieber führt.

Außerdem wurde das Zytokin-Interferon mit Symptomen von Kopfschmerzen in Verbindung gebracht. Es ist auch möglich, dass sich die Blutgefäße im Gehirn als Reaktion auf Fieber erweitern und Kopfschmerzen verursachen, indem sie den Druck im Kopf erhöhen.

Dr. Taege vergleicht diese Entzündung mit der Reaktion Ihrer Haut auf einen sehr heißen Gegenstand. Du fühlst Schmerz, und die Stelle, die verbrannt wurde, wird rot und möglicherweise blasig. Nach ein paar Tagen beginnt sich die verbrannte Stelle zu beruhigen und zu heilen.

Sobald Sie das Virus besiegt haben, beruhigt sich die Immunantwort auf den Eindringling und der Körper kehrt zur Normalität zurück – so fühlen Sie sich viel besser.

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